Les larmes de Rome

Le pouvoir de pleurer dans l’Antiquité

Sarah Rey

 

Des chevaux pleurent sur les rives du Rubicon. Ils errent le long du fleuve. Le meurtre de César est annoncé. Ce prodige rapporté par Suétone le suggère : les larmes coulent en abondance chez les Romains. Elles sont même un adjuvant incontournable du politique, l’arme privilégiée des orateurs et le moyen de se distinguer du vulgaire. Les empereurs, le peuple, les sénateurs, les soldats pleurent. Débats publics, procès ou ambassades, tout est prétexte aux déversements d’émotions. Souvent dépeints en guerriers impitoyables, les Romains sont trop rarement montrés dans leurs moments de fragilité ou d’égarement. Ils construisent des routes, des ponts et des villes, bâtissent un empire, mais ne s’abaissent pas à pleurer, pense-t-on. Leur mauvaise réputation de rudesse a jusque-là découragé toute enquête générale sur leurs larmes, là où les lamentations des héros grecs ont déjà fait couler beaucoup d’encre. Dans cette histoire inversée de la force romaine, il faut accepter de ne pas s’y reconnaître, de perdre pied. Le parcours que propose ce livre est ainsi celui d’un paradoxe : saisir l’étrangeté de ces larmes d’hier si semblables aux nôtres, c’est aussi comprendre qu’elles n’ont rien de celles d’aujourd’hui. Une originale et dépaysante plongée dans les comportements sociaux de ces conquérants sentimentaux.

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Description

Sortie : 5 octobre 2017
256 pages
Nombre d’illustrations :
N° ISBN : 979-10-95772-30-9

Version numérique : 12,99€
ISBN 979-10-95772-31-6

Table des matières

Préambule
1. Pleurer les morts
2. « Et dans les temples, l’ivoire pleure. » Larmes et religion
3. Du bon usage des larmes en politique
4. Des sanglots dans la voix. Portrait de l’orateur en larmes
5. « Des larmes inutiles tombent de nos yeux. » Les pleurs comme objet philosophique
6. « Heureux ceux qui pleurent. » Lamentations chrétiennes.
Les larmes perdues d’Hortensius. En guise de conclusion

Index des noms de divinités, héros et personnages historiques
Références des textes anciens
Bibliographie
Légendes et crédits photographiques
Biographie de l’autrice

Ils ont aimé

« Savant et savoureux. […] Sarah Rey a trouvé un sujet original qu’elle exploite avec finesse. […] Car le récit, d’une fluidité exemplaire, fait qu’on se passionne pour ces antiques pleureurs. »

Laurent Lemire, Livres Hebdo

« Une étude à contre-courant de l’image de rudesse des Romains. »

Christine Lechapt, Librairie Le Carré des mots, pour Page